Nationale parken bezoeken - hoe werkt dat?

Nationale parken bezoeken - hoe werkt dat?

Als je een nationaal park bezoekt in de Verenigde Staten of in Canada, dan wil je uiteraard het optimale uit je bezoek halen. Maar hoe werkt het bezoeken van een nationaal park precies? Zijn er informatiepunten in het park zodat je meer te weten kunt komen over wat je kunt zien en doen? Hoe kom je erachter of er een shuttle bus rijdt, of dien je alles met de auto te bezoeken? In deze blog leggen we je uit hoe het bezoeken van een nationaal park werkt.

Hoe werkt het bezoek aan een nationaal park?

Entreeprijzen

Om een nationaal park te mogen bezoeken, betaal je meestal een entreeprijs. Bij de meeste groepsreizen en gezinsreizen zijn de entreeprijzen al inbegrepen indien deze op het programma staan. Dit kun je eenvoudig bekijken via het kopje 'inbegrepen'. Ga je zelf op reis? Overweeg dan om een nationale parken pas aan te schaffen. Een van de opties is bijvoorbeeld de America The Beautiful Pass (80 dollar voor een auto met maximaal 4 inzittenden, jaar geldig voor veel parken). Als je meerdere parken bezoekt, heb je de prijs er zo uit. De prijs van de pas kan wellicht wijzigen. Je rijdt de route naar de entree van het park en dient dan vaak door een poortje te rijden waar je de entreeprijs kunt betalen en vaak ook al een brochure mee krijgt.

Bezoek aan het Visitor Center

Bij sommige parken is er een enkele ingang, bij sommige parken zijn er meerdere ingangen. We raden het je sterk aan om bij het inrijden in het park een bezoek te brengen aan het visitor center, om de volgende redenen:

  • De rangers staan klaar om je te informeren
  • De rangers kunnen je vertellen of er dieren zijn gespot, waar het druk is, of er afsluitingen zijn en dergelijke
  • Hier kun je handige brochures vinden met rij routes, hike routes en een kaart
  • Hier kun je informatie vinden over eventuele activiteiten in of bij het park
  • Vaak is het visitor center het beginpunt van de shuttle bus (indien van toepassing)
  • Je kunt hier vaak leuke souvenirs scoren!

bezoek visitor center nationaal park

Download offline kaarten

In veel nationale parken is er geen mobiel bereik. Google Maps zal het dan ook niet doen. De kaarten van de visitor centers zijn erg duidelijk, maar soms is het fijn om even de route op te kunnen zoeken in Google Maps. Bijvoorbeeld naar je volgende overnachtingslocatie na het bezoek aan het park. Google Maps heeft de mogelijkheid om kaarten van te voren offline te downloaden. Maak hier vooral gebruik van! Je kunt een gebied selecteren en de kaart erbij pakken wanneer je deze nodig hebt, ook wanneer je dus geen bereik hebt.

great sand dunes national park

Shuttle bus of met de auto

In sommige nationale parken rijdt een shuttle bus. Het voordeel van het nemen van de shuttle bus is dat wanneer het erg druk is in het park, je niet in de knoei komt met het aantal beschikbare parkeerplaatsen. De bussen zijn in bijna alle gevallen gratis en werken met het hop on hop off concept. Bij het visitor center kun je een kaartje vinden met de stops en welke bezienswaardigheden je bij de stops kunt vinden. In het hoogseizoen kunnen er soms rijen staan voor de bus, maar de bussen komen regelmatig. Bij sommige parken komt de bus op plekken waar je met de auto niet kunt komen. Indien je wegen met de auto kunt rijden en het rustig is in het park, dan kan de auto juist weer wat meer bewegingsvrijheid geven.

shuttle bus Zion np

Hiken in nationale parken

In veel nationale parken zijn wandelroutes uitgezet. Deze staan altijd duidelijk aangegeven met bordjes. Bij het visitor center kun je brochures vinden waar de wandelroutes in staan aangegeven. Houd er rekening mee dat er soms sprake is van een round trip (een rondje waarbij je uitkomt bij het punt waar je bent begonnen) en soms van een ander eindpunt. Bij sommige hikes kun je daar echter weer de bus oppakken om terug te keren naar het beginpunt. Bekijk dit goed voordat je aan een hike begint. Bij sprake van hitten raden we het maken van lange hikes sterk af. Door de hoogteverschillen en vaak weinig plekken met beschutting komen er jaarlijks veel toeristen in de knoei.

hiken national park bryce canyon

Voorbereiden voor bezoek nationaal park

Aanraders die handig zijn om mee te nemen:

  • Vergeet je fototoestel niet, en blijf weg van afgronden
  • Indien warm weer: Neem iets mee om je hoofd te beschermen voor de zon
  • Indien koud weer: kijk uit voor gladheid, informeer bij het visitor center over wat je wel en niet kunt bezoeken door de weersomstandigheden en draag kleding in laagjes
  • Altijd: Neem meer dan voldoende water mee en wat energierijke snacks

Nog een tip: Vertrek vroeg naar het park. Zodoende ben je de hitte, maar ook de drukte voor!

beertje in een nationaal park

De nationale parken in de VS en Canada

De Verenigde Staten tellen bij elkaar 62 nationale parken die worden beheerd door de National Park Service. De NPS is een Amerikaans federaal agentschap dat is opgezet in 1916. Canada telt in totaal 47 nationale parken en Park Reserves.

De nationale parken van de VS

De volgende nationale parken kun je vinden op het vaste land in de Verenigde Staten:

  • Staat Alaska: Denali, Gates Of The Arctic, Glacier Bay, Katmai, Kenai Fjords, Kobuk Valley, Lake Clark en Wrangell-St. Eias National Park
  • Staat Arizona: Grand Canyon, Petrified Forest en Saguaro National Park
  • Staat Arkansas: Hot Springs National Park
  • Staat Californie: Channel Islands, Death Valley, Joshua Tree, Kings Canyon, Lassen Volcanic, Pinnacles, Redwood, Sequoia en Yosemite National Park
  • Staat Colorado: Black Canyon of the Gunnison, Great Sand Dunes, Mesa Verde en Rocky Mountain National Park
  • Staat Florida: Biscayne, Dry Tortugas en Everglades National Park
  • Staat Indiana: Indiana Dunes National Park
  • Staat Kentucky: Mammoth Caves National Park
  • Staat Maine: Acadia National Park
  • Staat Michigan: Isle Royale National Park
  • Staat Minnesota: Voyageurs National Park
  • Staat Montana: Glacier National Park
  • Staat Nevada: Great Basin National Park
  • Staat New Mexico: Carlsbad Caverns en White Sands National Park
  • Staten North Carolina en Tennessee: Great Smoky Mountains National Park
  • Staat North Dakota: Theodore Roosevelt National Park
  • Staat Ohio: Cuyahoga Valley National Park
  • Staat Oregon: Crater Lake National Park
  • Staat South Carolina: Congaree National Park
  • Staat South Dakota: Badlands en Wind Cave National Park
  • Staat Texas: Big Bend en Guadalupe Mountains National Park
  • Staat Utah: Arches, Bryce Canyon, Capitol Reef, Canyonlands en Zion National Park
  • Staat Virginia: Shenandoah National Park
  • Staat Washington: Mount Rainier, North Cascades en Olympic National Park
  • Staat Wyoming: Grand Teton National Park
  • Staten Wyoming, Montana en Idaho: Yellowstone National Park

sherman sequoia np

De nationale parken van Canada

De nationale parken en Park Reserves van Canada zijn als volgt:

  • Provincie Alberta: Banff, Elk Islands, Jasper, Waterton Lakes en Buffalo National Park
  • Provincie Brits-Colombia: Glacier, Gulf Islands, Gwaii Haanas, Kootenay, Mount Revelstoke, Pacific Rim en Yoho National Park
  • Provincie Manitoba: Riding Mountain enWapusk National Park
  • Provincie New Brunswick: Fundy en Kouchibouguac National Park
  • Provincie Newfoundland en Labrador: Gros Morne, Mealy Mountains, Terra Nova en Torngat Mountains National Park
  • Terratorium Northwest Territories: Aulavik, Nááts'ihch'oh, Nahanni en Tuktut Nogait National Park
  • Provincie Nova Scotia: Cape Breton Highlands, Kejimkujik en Sable Island National Park
  • Terratorium Nunavut: Auyuittuq, Qausuittuq, Quttinirpaaq, Sirmilik en Ukkusiksalik National Park
  • Provincie Ontario: Bruce Peninsula, Georgian Bay Islands, Point Pelee, Pukaskwa, Rouge en Thousand Islands National Park
  • Provincie Prins Edwardland: Prince Edward Island National Park
  • Provincie Quebec: Forillon, La Mauricie en Archipel de Mingan National Park
  • Provincie Saskatchewan: Grasslands en Prince Albert National Park
  • Terratorium Yukon: Ivvavik, Kluane en Vuntut National Park

lassen volcanic national park

Verschil nationale parken

Bij de term nationaal park hoef je echt niet enkel te denken aan bossen. De nationale parken in de Verenigde Staten en Canada kennen een enorme diversiteit en zijn stuk voor stuk heel uniek. De een wordt gekenmerkt door gletsjers en wilde pieken, waar de ander wordt gekenmerkt door beboste heuvels of is er juist sprake van een grote vlakte. Het kan zeker lonen om voorafgaand je reis je een beetje te verdiepen in de verschillen van de nationale parken.

Het verschil tussen een nationaal park en een 'normaal' park is dat de nationale parken door de mensen niet aangetast mogen worden. Wel dienen ze toegankelijk te zijn om te bezoeken, maar de natuur dient zo goed als in originele staat te blijven. In 'normale' parken zijn er meer mogelijkheden voor het aanleggen van door de mens gemaakte stukken bos, het kappen van bomen en dergelijke. De nationale parken zijn vaak erg groot en wilder, en kennen ieder een eigen ecosysteem. 

Zion the narrows

De meest bezochte nationale parken VS en Canada

De meest bezochte nationale parken van de VS en Canada zijn als volgt:

  1. Great Smoky Mountains in Carolina / Tennessee (VS): +/- 12,5 miljoen bezoekers per jaar
  2. Grand Canyon National Park in Arizona (VS): +/- 5,9 miljoen bezoekers per jaar
  3. Rocky Mountain National Park in Colorado (VS): +/- 4,7 miljoen bezoekers per jaar
  4. Zion National Park in Utah (VS): +/- 4,5 miljoen bezoekers per jaar
  5. Yosemite National Park in Californie (VS): +/- 4,4 miljoen bezoekers per jaar
  6. Banff National Park in Alberta (Canada): +/- 4,2 miljoen bezoekers per jaar
  7. Yellowstone National Park in Wyoming/Montana (VS): +/- 4 miljoen bezoekers per jaar
  8. Acadadia National Park in Maine (VS): +/- 3,4 miljoen bezoekers per jaar
  9. Grand Teton National Park in Wyoming (VS): +/- 3,4 miljoen bezoekers per jaar
  10. Olympic National Park in Washington State (VS): +/- 3,3 miljoen bezoekers per jaar

De aantallen geven natuurlijk een indicatie, maar hoeven niet altijd te betekenen dat dit de mooiste nationale parken zijn. Door de grote afstanden in de VS en Canada speelt bereikbaarheid natuurlijk ook een grote rol, naast welke parken je goed met elkaar kunt combineren tijdens een rondreis.

Grand Canyon national park

Informatie over nationale parken

Ga je mee met een groepsreis of gezinsreis van Eager2Travel? Dan weet je van tevoren al welke nationale parken je gaat bezoeken tijdens jouw gekozen reis. De reisbegeleider zal ter plekke meer vertellen over de hoogtepunten die een bezoek waard zijn in de nationale parken, en geeft advies over de rij route. Helaas mogen reisbegeleiders niet gidsen in nationale parken. Doordat we reizen met meerdere huurauto's heb je natuurlijk veel bewegingsvrijheid. Bij de gezinsreizen zal de reisbegeleider kijken naar jullie wensen en hier advies over geven. Tijdens de groepsreizen kunnen we autogroepen vormen naar interesses. Zo kunnen we bijvoorbeeld een autogroep maken van mensen die graag willen hiken, een autogroep van mensen die houden van sightseeing en een autogroep van mensen die op zoek zijn naar een combinatie van beide.

Het kan lonen om voorafgaand de reis die je gaat maken alvast een beetje in te lezen in de nationale parken die je gaat bezoeken. Door vooraf al te weten welke hoogtepunten je graag een bezoek wilt brengen, kan de reisbegeleider je beter adviseren over welke rijroute interessant is en hoe je het meeste uit je dag haalt. Op onze pagina's over de staten en nationale parken kun je heel veel informatie vinden. Aanvullende actuele en uitgebreide informatie kun je bijvoorbeeld vinden op de website van de National Park Service

Grand Canyon visitor center

Heb je nog vragen? Neem dan vooral contact met ons op!

terug naar blogs