Louisiana

Louisiana

Louisiana, ook wel de "Pelican State" genoemd en ligt in het zuidwesten van de VS. De staat heeft ongeveer 4,65 miljoen inwoners. Het noorden van Louisiana bestaat uit een heuvelachtig landschap, langs de kust zijn veel moerasgebieden te vinden. De cultuur van Louisiana is gevormd uit een mengelmoes van culturen, de Creool mix. Je ziet dan ook veel invloeden terug in de staat van de Franse, Spaanse en Afrikaanse afkomst.

Oorspronkelijk werd Louisiana bewoond door indianenstammen, waaronder de Atakapa, Choctaw, Chitimacha, Natchez en Tunica. In 1541 claimde een Spaanse ontdekker het gebied. In 1682 werd het gebied van Louisiana opgeëist door de Fransen en vernoemd naar koning Louis XIV van Frankrijk. In de jaren daarna ging wisselde het eigendom van het gebied steeds tussen de Fransen en Spanjaarden. Dit stopte toen de VS in 1803 het gebied van Frankrijk kocht. Louisiana werd in het jaar 1812 de 18e staat van de VS. Tijdens de burgeroorlog in 1861 verliet Louisiana de VS en sloot in 1868 weer opnieuw aan. Tegenwoordig leven er nog steeds indianenstammen in de staat.

Algemene informatie

  • Hoofdstad: Baton Rouge
  • Grootste stad: New Orleans
  • Bevolking: ongeveer 4,65 miljoen
  • Louisiana is vernoemd naar Louis XIV, de koning van Frankrijk
  • Louisiana staat bekend als de geboorteplaats van jazz muziek
  • Louisiana heeft een van de grootste alligator populaties ter wereld

Grootste steden Louisiana

Baton Rouge

Baton Rouge is de hoofdstad van Louisiana en heeft ongeveer 220.000 inwoners. De stad is rijk aan cultuur door de Franse, Spanse, Creoolse en Indiaanse roots. Veel van deze cultuur is terug te zien in de architectuur, de toeristische attracties en het eten. Bezienswaardigheden in Baton Rouge zijn het Old State Capitol, Louisiana State Capitol, USS Kidd and Veterans Memorial, LSU Memorial Tower, Old Governor's Mansion, Magnolia Mound Plantation House en Horace Wilkinson Bridge.

New Orleans

New Orleans staat ook wel bekend als de "Jazz Capital of the World". Het is de grootste stad van Louisiana met ongeveer 390.000 inwoners. New Orleans ligt vlakbij de Gold van Mexico aan de Mississippi rivier. De stad heeft een rijke cultuur met Caribische, Amerikaanse, Franse en Afrikaanse invloeden. Elk jaar wordt het wereldbekende Mardi Gras festival gevierd in New Orleans. Enkele bezienswaardigheden zijn New Orleans' French Quarter, St. Louis Cathedral, National WWII Museum, het Garden District, City Park, Bourbon Street en Audubon Park.

Shreveport

Shreveport vormt samen met naburig Bossier City het grootste grootstedelijk gebied in noord Louisiana. Shreveport is het culturele centrum van deze regio, met casino's aan de rivier, veel restaurants, kunstscène en vele concerten. Bezienswaardigheden zijn Sci-Port Discovery Center, het Shreveport Aquarium, Asian Gardens of Shreveport, de casino's, Holy Trinity Catholic Church en het Elvis Statue bij Shreveport Municipal Auditorium.

Metairie

Metairie is een buitenwijk van New Orleans en heet zicht ontwikkeld tot een moderne stad. Bezienswaardigheden zijn onder andere Veterans Memorial Boulevard, Lakeside Shopping Center en het Camp Parapet Monument.

Lafayette

Lafayette is de vierde grootste stad van Louisiana en light in het zuidwesten van de staat. In Lafayette zie je veel terug van de Cajun en Creoolse cultuur. Bezienswaardigheden in Lafayette zijn Vermilionville, Acadian Cultural Center, Lafayette Cemetery, Acadian Village, Mouton House Museum en Cypress Lake.

Lake Charles

Lake Charles ligt in het zuidwesten van Louisiana, er zijn hier veel casino's, golfbanen en mogelijkheden om te vissen. Daarnaast staan er in de stad veel statige zuidelijke huizen die je kunt bewonderen. Bezienswaardigheden zijn het Mardi Grass Museum, Sam Houston Jones State Park, Charpentier Historic District en Cypress Swamp.

Bezienswaardigheden Louisiana 

Avery Island

Een van de meest bekende bezienswaardigheden van Louisiana is Avery Island, Avery Island staat wereldwijd ook wel bekend als de geboorteplaats van de pittige Tabasco saus. Avery Island is eigenlijk geen eiland maar ligt op het binnenland, het is een zoutkoepel. Avery Island heeft een kleine bevolking. Voordat Avery Island werd ontdekt is het door fauna bedekt, de lokale fauna is hier nog steeds te bewonderen. De top bezienswaardigheden op Avery Island zijn het bezoekerscentrum en de Tabasco fabriek. Bij de Tabasco fabriek kun je deelnemen aan een rondleiding. Er is op Avery Island ook een vogelreservaat gevestigd dat Bird City wordt genoemd. Het vogelreservaat is nu de trekplaats voor ongeveer 100.000 zilverreigers.

Bayou Sauvage National Wildlife Refuge

Bayou Sauvage National Wildlife Refuge is het grootste stedelijke natuurreservaat in de VS. In het reservaat leven alligators, Amerikaanse zeearenden, bruine pelikanen en er leeft een kolonie van waadvogels. Je kunt hier onder andere wandelen, vissen, kanoën en varen met een boot.

Atchafalaya Basin

Atchafalaya Basin is het grootste moeras van heel de VS en omvat een uniek ecosysteem. Wat het ecosysteem zo uniek maakt is de combinatie van stabiele wetlands en een groeiend deltasysteem. Je vindt hier kronkelende baaien, het grootste riviermoeras van Amerika, rivieren, velden van suikerriet en katoen, oude eiken en hoge cipressen. Een bekende bezienswaardigheid hier is het Atchafalaya National Wildlife Refuge waar watervogels, trekvogels en alligators leven. In het stroomgebied leeft een enorm aantal rivierkreeften.

Melrose Plantation

Melrose Plantation is een van de meest unieke plantages in het zuiden van de VS en was een van de grootste plantages dat werd gebouwd door de 'zwarten' die al vrij waren van de slavernij. De plantage is uitgeroepen tot National Historic Landmark en bevat negen historische gebouwen, waaronder Yucca House, African House, Bindery, Weaving Cabin en Big House. Op de voormalige plantage worden rondleidingen aangeboden. Melrose Plantation komt voor op de Louisiana African American Heritage Trail. 

Oak Alley Plantation

Aan de oevers van de Misssissippi rivier ligt Oak Alley Plantation. Oak Alley Plantation dateert uit het begin van de 19e eeuw en is vernoemd naar de dubbele rij van eiken, deze eikensteeg is echter nog veel ouder. Oak Alley Plantation was ooit actief in de suikerrietindustrie en sterk afhankelijk van slavenarbeid. Bezoekers kunnen de plantage bezoeken en er overnachten en dineren. 

Jean Lafitte National Historic Park and Preserve

Het Jean Lafitte National Historical Park and Preserve bestaat uit zes afzonderlijke delen in het zuidoosten van Louisiana, rondom New Orleans en Lafayette. De zes gebieden zijn Acadian Cultural Center, Chalmette Battlefield and Chalmette National Cemetery, Barataria Preserve, Prairie Acadian Cultural Center, French Quarter Visitor Center en Wetlands Acadian Cultural Center. Ontdek meer over de Cajun tradities en rijke culturele mix van New Orleans. Spot alligotors bij een bayou of verken de plek waar mannen in de jaren 1815 vochten in de Battle of New Orleans.

Laura Plantation

Laura Plantation ligt direct aan de oevers van de Mississippi rivier. Laura Plantation is een Creoolse plantage waar suikerriet werd geoogst uit het begin van de 19e eeuw. Op het terrein staan 12 gebouwen, waaronder zes slavenhutten, die zijn opgenomen in het National Register of Historic Places. Bij de toegang tot de plantage is een rondleiding inbegrepen, deze rondleiding door het huis en het terrein geeft je de kans om de geschiedenis in te duiken. 

Tips voor rondreizen Louisiana

Rondreizen door de Verenigde Staten kan en gebeurt op verschillende manieren. Het is mogelijk om een rondreis te maken met zowel een auto als een camper. Hoewel camperrreizen erg populair zijn, heeft het reizen met een camper wel wat voeten in de aarde.

Reizen met een camper vereist een goede voorbereiding. Op veel plekken is het niet mogelijk vooraf een plek te reserveren, met name in de natuurgebieden. Soms gaat dit via een inschrijving online op bepaalde dagen, soms is het op basis van "first come, first serve". Gezien de populariteit van de Nationale Parken is dit niet altijd ideaal.

Daarnaast heeft een camper nog best een gebruiksaanwijzing. Ons advies zou zijn om rond te reizen door de staat met een auto. De huurauto's vind je in verschillende klassen. Houd er rekening mee dat de afmetingen van auto's in de VS vaak stevig afwijken van wat we in Europa gewend zijn. Eigenlijk is vrijwel elk type auto een stuk groter.

Waarop letten bij een huurauto:

  • Verborgen kosten. Te goedkoop huren betekent vaak ter plekke nog honderden dollars verplicht aftikken voor van alles en nog wat
  • Check de aansprakelijkheidsverzekering! Een ongeluk krijgen is altijd mogelijk, zorg dat niet alleen je auto, maar ook de inzittenden uitstekend verzekerd zijn. 
  • Boek direct bij een verhuurder. Onze favorieten: Hertz of Avis, maar ook Alamo is over het algemeen prima. Je kunt je huurauto ook via Eager2Travel regelen. Je boekt dan een huurauto zonder eigen risico.

Eten en drinken

Louisiana heeft door de mengelmoes aan culturen een enorm gevarieerde keuken. Enkele typische gerechten in Louisiana zijn rivierkreeften, beignets, po'boy, gumbo en jambalaya.

Er zijn in Louisiana dus ontzettend veel plekken om te eten. Als je op zoek bent naar een snelle hap kun je natuurlijk naar Mc Donald's. Die vind je bijna overal, maar houd er rekening mee dat porties een stuk groter zijn en het eten een stuk zouter dan wij gewend zijn. 

Een goed alternatief is Olive Garden of Denny's. Voor ontbijt kun je goed terecht bij een IHOP bijvoorbeeld. Een goed alternatief is om voor ontbijt of lunch een supermarkt op te zoeken en daar de benodigde dingen te halen. De Publix, Whole foods of Albertsons verkopen allemaal grotendeels vergelijkbare producten als we hier gewend zijn. 

Kaart Louisiana

Rondreizen VS

Verwante Pagina's