Mammoth Cave National Park

Mammoth Cave National Park

Centraal gelegen in de staat Kentucky vind je de Mammoth Caves. Dit grottenstelsel is een gigantisch ondergronds netwerk van ruimtes, gangen en tunnels. De naam 'Mammoth' heeft het park te danken aan de grootte van de grotten. Er is tot nu toe zo'n 580 kilometer aan grotten in kaart gebracht in het gebied die allemaal met elkaar verbonden zijn. Hiermee is Mammoth Cave National Park het meest ontdekte grottenstelsel van de wereld. Er worden nog steeds nieuwe ruimtes gevonden en men schat dat er maar liefst 1600 kilometer aan gangen aanwezig is in het gebied. Het heuvelachtige landschap van het nationale park is erg mooi en zeker de moeite waard om te bezoeken. Buiten alle tours door de verschillende gangen van het stelsel zijn er ook nog genoeg andere activiteiten te beleven in de regio.

De Grotten

Het nationale park was zo'n 350 miljoen jaar geleden de bodem van de Mississippian Sea. Hierdoor is in de loop van tijd een kalksteenlaag van zo'n 150 meter dikte ontstaan en daarboven op een nog dikkere zandsteenlaag. Toen het water zich terug trok kwam deze laag naar boven. Door water werd de kalksteenlaag uitgehold en zo ontstonden de grotten. De grotten bestaan uit een aantal lagen waarbij de diepste laag op dit moment 110 meter diep is. Onderzoekers hebben hier een stromende ondergrondse rivier gevonden, die nog steeds ruimtes aan het creëeren is. 

Door het mineraalrijke water zijn er stalactieten, stalagmieten en zeulen ontstaan in de grotten. Deze druipsteenkegels groeien met slechts een paar centimeter per eeuw. Er zijn in het verloop van tijd formaties van maar liefst 20 meter hoogte ontstaan. In drogere stukken van de grot zul je meer brokstukken vinden van ingestorte delen van de grot. Dit is de reden dat nog niet alle ruimtes van het stelsel zijn ontdekt. 

In Snowball Room is meer ruimte te vinden dan in de meeste gangen. Er is een van de meest bijzondere Café's gevestigd in deze ruimte. De ruimte heeft zijn naam te danken aan de gipswanden gevormd naar sneeuwballen. Deze is naast de Mammoth Dome gevestigd. Deze ruim 58 meter diepe schacht heeft ook wel de bijnaam 'Bottomless Pitt'. De grootste open ruimte die tot nu toe is ontdekt is de Rotunda. Mijnwerker wonnen hier salpeter wat voor munitie werd gebruikt in de 19e eeuw. 

Grotten tours:

In de grotten is het altijd lekker fris rond zo'n 12 graden celcius. Het is dan ook aan te raden om een trui of jasje aan te doen. Er zijn 13 verschillende tours door de grotten. Tijdens deze tours is er altijd een gids aanwezig. Alleen bij de Mammoth Cave Discovery Tour is het mogelijk zonder tourgids te vertrekken. Er zijn geen toiletten aanwezig in de grotten, enkel bij de Snowball Room is hier wel gelegenheid voor. 

  • Mammoth Cave Discovery Tour: Lengte 1200 meter, duurt ongeveer 1 uur, 40 meter hoogteverschil. 
  • Historic Tour: Lengte 3600 meter, duurt ongeveer 2 uur, 90 meter hoogteverschil.
  • Frozen Niagara Tour: Lengte 1200 meter, duurt ongeveer 2 uur, 75 meter hoogteverschil.
  • Travertine Tour: Lengte 400 meter, duurt ongeveer 1 uur en 15 minuten, nauwelijks hoogteverschil.
  • Grand Avenue Tour (6+ jaar): Lengte 6,4 kilometer, duurt ongeveer 4 uur en 30 minuten, 90 meter hoogteverschil, inclusief lunchstop.
  • Violet City Lantern Tour (6+ jaar): Lengte 5 kilometer, duurt ongeveer 3 uur, 50 meter hoogteverschil.
  • River Styx Cave Tour: Lengte 4 kilometer meter, duurt ongeveer 2 uur en 30 minuten, hoogteverschil 110 meter.
  • Great Onyx Cave Tour: Lengte 1600 meter, duurt ongeveer 2 uur en 15 minuten, hoogteverschil 10 meter.
  • Wild Cave Tour (16+ jaar, zwaar): Lengte 9 kilometer, duurt ongeveer 6 uur en 30 minuten, hoogteverschil 90 meter. 
  • Introduction to Caving: Lengte 2 kilometer, duurt ongeveer 3 uur en 15 minuten, hoogteverschil 75 meter. 
  • Trog Tour (8-11 jaar): Lengte 1600 meter, duurt ongeveer 2 uur en 30 minuten, hoogteverschil 50 meter.
  • Star Chamber Room: Lengte 2500 meter, duurt ongeveer 2 uur en 15 minuten, hoogteverschil 50 meter. 
  • Focus on Mammoth Photo Tour: Lengte 400 meter, duurt ongeveer 2 uur, hoogteverschil 15 meter.

Hiken/wandelen in Mammoth Cave National Park

Er zijn in de Visitor Center Area een aantal wandelpaden aangelegd om van de heuvelachtige omgeving te kunnen genieten. Voordat het park de status kreeg van National Park woonden er mensen in de regio en er zijn dan ook overblijfselen te vinden in het gebied. We hebben de leukste wandelroutes op een rijtje gezet. 

  • Mammoth Dome Sink Trail: Lengte 3,2 kilometer.
  • Heritage Trail: Lengte 500 meter.
  • Green River Bluff's Trail: Lengte 1,8 kilometer.
  • Dixon Cave Trail: Lengte 1,9 kilometer.
  • River Styx Spring Trail: Lengte 1 kilometer.
  • Echo River Spring Trail: Lengte 600 meter.

Ten zuiden van Green River vind je de mooiste wandelpaden van het nationale park boven de grond. Je hebt keuze uit 4 verschillende routes in dit deel van het park.

  • Turnhole bend Trail: Lengte 1,6 kilometer.
  • Sloan's Crossing Point Trail: Lengte 600 meter.
  • Sand Cave Trail: Lengte 200 meter.
  • Cedar Sink Trail: Lengte 1,3 kilometer. 

Ten noorden van de Green River is er meer gelegenheid om te wandelen voor als je rust wilt hebben. Er is ruim 100 kilometer aan wandelpaden langs riviertjes, heuvels, sinkholes, watervallen en rotswanden. Ook zijn hier de overblijfselen van de bewoonde wereld van het gebied te vinden waaronder kerkjes, huizen en een kerkhof. 

  • Blair Spring Hollow Trail: Lengte 1,9 kilometer
  • Buffalo Trail: Lengte 6,4 kilomter
  • Collie Ridge Trail: 6,9 kilometer
  • First Creek Hollow Trail: 10,7 kilometer
  • Ganter Cave Trail: Lengte 2,9 kilometer
  • Good Spring Loop Trail: Lengte 12,7 kilometer
  • McCoy Hollow Trail: Lengte 10 kilometer
  • McCoy Hollow Spur Trail: Lengte 0,6 kilometer
  • Raymer Hollow Trail: Lengte 7,5 kilometer
  • Sal Hollow Trail: Lengte 13,9 kilometer
  • Turnhole Bend Trail: Lengte 5,1 kilometer
  • Wet Prong Trail: Lengte 7,9 kilometer
  • White Oak Trail: Lengte 4,3 kilometer

Activiteiten in Mammoth Cave National Park

Naast de kilometerslange grotten en mooie hikes door de natuur in Mammoth Cave National Park zijn er verschillende andere activiteiten te doen in het park. 

Varen: 

De Green River leent zich perfect voor een dagje varen, kayakken of kanoën. De rivier is ongeveer 60 meter breed en gemiddeld 3 meter diep. Het is een rustige rivier waar het water zo'n 8 kilometer per uur stroomt. De vele eilandjes en zandbanken zorgen voor een interessante rit. Nolin River is een goed alternatief. De rivier is ongeveer even diep, maar is een stuk minder breed. Het water stroomt hier ook iets minder snel dan op de Green River. Er zijn in de regio verschillende aanbieders voor kayak, boot en kano verhuur. 

Paardrijden:

Naast het bewandelen van de vele hike-paden is het ook leuk om op de rug van een paard te springen en op deze manier het gebied te verkennen. De meeste paden ten noorden van de Green River zijn toegankelijk voor paarden. Ook zijn er bij de Maple Springs Group Campground speciale plekken voor groepen met paarden. Er zijn georganiseerde paardrijtochten te boeken. 

Wildlife spotten:

In het nationale park zijn er vele verschillende soorten dieren te spotten. Zo zijn er bovengronds hagedissen, salamanders, schildpadden en slangen te vinden. Aan zoogdieren zijn herten, vossen, wasberen, eekhoorns, bevers en stinkdieren aanwezig. In de grotten zijn uiteraard verschillende soorten unieke dieren te vinden die zich volledig aan de duisternis hebben aangepast. Zo zijn er vleermuizen, kreeften, spinnen en grotvissen te vinden in de diepste delen van het grottenstelsel.

 

Hoe is Mammoth Cave National Park te bereiken?

Mammoth Cave National Park heeft geen eigen luchthaven. Wel zijn er drie grote internationale luchthavens in de buurt van het park. Er zijn verschillende kleinere stadjes en dorpjes om het nationale park heen waar je kunt verblijven voor je bezoek aan het park. Binnen het park zijn drie campings aanwezig en een hotel. 

Vanaf Nashville International Airport: 1,5 uur rijden 

Vanaf Louisville International Airport: 1,5 uur rijden

Vanaf Lexington VORTAC: 2 uur rijden

 

Blair Spring Hollow Trail  Collie Ridge Trail at Raymer Hollow

1,9 kilometer

Buffalo Trail Maple Springs Trailhead 6,4 kilometer
Collie Ridge Trail Lincoln Trailhead 6,9 kilometer
First Creek Hollow Trail Temple Hill Trailhead 10,7 kilometer
Ganter Cave Trail Maple Springs Trailhead 2,9 kilometer
Good Spring Loop Trail Maple Springs Trailhead

12,7 kilometer

McCoy Hollow Trail Temple Hill Trailhead 10,0 kilometer
McCoy Hollow Spur Trail Wet Prong Trail 0,6 kilometer
Raymer Hollow Trail Maple Springs Trailhead 7,5 kilometer
Sal Hollow Trail Maple Springs Trailhead 13,9 kilometer
Turnhole Bend Trail Maple Springs Trailhead 5,1 kilometer
Wet Prong Trail First Creek Trailhead

7,9 kilometer

White Oak Trail Little Jordan Road 4,3 kilometer

Rondreizen VS

Verwante Pagina's

Kentucky

Nashville