Texas

Texas

Texas, gelegen in het zuiden van de VS, is na Alaska de grootste staat van de Verenigde Staten. Texas wordt ook wel de "Lone Star State" genoemd. Met 29 miljoen inwoners is het de op een na meest bevolkte staat in de VS. De hoofdstad van Texas is Austin, daarnaast vind je er andere grote steden zoals Houston, Dallas en San Antonio. Ook het Big Bend National Park en Guadalupe Mountains National Park bevinden zich in de staat. 

De natuur in Texas is zeer divers en uiteenlopend, zo vind je in het zuidoosten van de staat moerassen, in het midden uitgestrekte weiden, in het zuiden en zuidwesten de woestijn en in het noordwesten een klein begin van de Rocky Mountains. In het zuiden scheidt de Rio Grande de staat van Mexico. Oorspronkelijk werd Texas bevolkt door indianenstammen, tegenwoordig wonen er nog steeds enkele indianenstammen in Texas.

Algemene informatie

  • Hoofdstad: Austin
  • Grootste stad: Houston
  • Bevolking: de staat Texas is 17 keer zo groot als Nederland en groter dan welk land in Europa dan ook
  • Texas heeft een groot aantal Spaanssprekenden bewoners (hispanic)
  • Er vinden gemiddeld 139 tornado's per jaar plaats in de staat
  • George W. Bush is in Texas opgegroeid

Grote steden in Texas

Austin

Austin, gelegen in het centrum van de staat, is de hoofstad en de vierde meest bevolkte stad van Texas. Austin wordt ook wel beschouwd als "Live Music Capitol of the World", op veel plaatsen kun je genieten van live muziek. De stad telt gemiddelde 300 zonnige dagen per jaar en is daarmee een van de zonnigste steden in de VS. Er is voor iedereen wat te doen in Austin! Bezoek in Austin het Texas State Capitol, leer meer over. de geschiedenis van de staat in het Bullock Texas State History Museum, ga zwemmen in het natuurlijke zwembad Barton Springs Pool, geniet van live muziek in een van de barretjes in Sixth Street of ga winkelen op South Congress Avenue.

Houston

Houston is de grootste stad van Texas en de 4e grootste stad van de VS. De Mexicaanse invloeden zijn duidelijk terug te zien in de stad in bijvoorbeeld de Texaanse keuken en de muziek. Ook Houston heeft veel te bieden als je op zoek bent naar cultuur, restaurants, winkels, attracties en een leuke tijd. Houston is de thuisbasis van het Space Center Houston, het officiële bezoekerscentrum van NASA's Johnson Space Center. Enkele bezienswaardigheden zijn het Museum District, het Theater District, Buffalo Bayou Park, Kemah Boardwalk en nog veel meer.

Dallas

Dallas is een ultramoderne stad in de staat Texas en heeft bijna 1,3 miljoen inwoners, daarmee is het de 9e grootste stad van de VS. In Dallas werd ook president John F. Kennedy neergeschoten, in het Sixth Floor Museum kun je meer over de geschiedenis van de stad leren. Andere bezienswaardigheden zijn de Reunion Tower, The George W. Bush Presidential Library and Museum en Pioneer Plaza.

San Antonio

San Antonio was ooit een grensnederzetting in het Wilde Westen maar tegenwoordig is het een stad voor moderne faciliteiten. De cultuur van San Antonio komt voor uit Spaanse, Duitse en Amerikaanse roots. San Antonio is een van de beste winkelbestemmingen met meerdere winkelcentra, boutiekwinkels en El Mercado de grootste Mexicaanse markt in de VS. Een aanrader is om over de in totaal 24 kilometer lange River Walk te wandelen, dit wandelpad loopt langs drie rivieren. Bezoek ook zeker The Alamo, deze voormalige missiepost en fort is door UNESCO uitgeroepen als werelderfgoed.

Fort Worth

Het Wilde Westen kun je beleven in de westernstad Forth Worth. De stad is de 13e grootste stad van de VS en bestaat uit elf entertainmentdistricten. Bezoek hier het Stockyards National Historic District, een van de meest populaire attracties in Texas. Het district was ooit de thuisbasis van veehouders en cowboys. Neem een kijkje in een van de musea in het Cultural District, ga winkelen in West 7th of bezoek downtown Forth Worth bij Sundance Square. 

El Paso

El Paso ligt in het uiterste westen van Texas en midden in de Chihuahuan woestijn. De stad ligt op de grens bij Mexico en de Mexicaanse invloeden zijn hier dan ook zeker te merken. De grens tussen El Paso (Texas) en Ciudad Juárez (Mexico) wordt gevormd door de Rio Grande-rivier. De stad El Paso ligt dichtbij het Franklin Mountains State Park, waar zich de grootste bergketen van Texas bevindt.

Top bezienswaardigheden Texas

Geografische regio's Texas

Doordat de staat Texas zo groot is beschikt het over verschillende soorten landschappen, de staat kan worden onderverdeeld in 7 regio's. Elke regio in Texas beschikt over zijn eigen geografische kenmerken en attracties.

Big Bend Country

In het westen van Texas ligt de Big Bend Country regio, in deze afgelegen regio bevinden zich adembenemende en open landschappen met woestijnbergen en plateaus. In deze regio zijn de enige bergen van Texas te vinden, waaronder Big Bend National Park. De grooste stad in deze regio is El Paso.

Hill Country

De Hill Country regio, gelegen in het midden van de staat, is genesteld in de heuvels van Texas. Deze regio biedt heuvels, steile canyons, bronnen, ondergrondse grotten en meren waarin je kunt zwemmen. Enkele populaire attracties in de natuur zijn de Guadalupe rivier, Natural Bridge Caverns en de Enchanted Rock. De hoofdstad van Texas, Austin, ligt ook in deze regio. Andere populaire steden in de regio zijn Fredericksburg, Wimberley, New Braunfels en Gruene. 

Panhandle Plains

De Panhandle Plains regio ligt in het noorden van de staat Texas en bestaat voornamelijk uit boomloze (gras)vlaktes. Het oosten en westen van deze regio worden gescheiden door diepe canyons, waaronder Palo Duro Canyon en Caprock Canyons State Park. Populaire steden in de Panhandle Plains regio zijn Amarillo, Lubbock, Wichita Falls, Abilene en San Angelo. Misschien wel het meest bekende in de regio is het stuk van de route 66 die door Amarillo loopt. Unieke bezienswaardigheden langs dit stuk van de weg zijn de Stonehenge II, Cadillac Ranch en Amarillo's Big Texas Steakhouse.

Prairies & Lakes

Praries & Lakes is de meest uitgestrekte regio van Texas. Zoals de naam al aangeeft beschikt deze regio over heuvels, veel meren en prairie landschap. Enkele bekende steden in de regio zijn Dallas, Forth Worth, Arlington en Waco. In de Prairies & Lakes regio bevinden zich ook de populaire staatsparken Lake Fork, Cedar Hill en Lake Ray Roberts.

Piney Woods

De Piney Woods regio in het oosten van Texas bestaat grotendeels uit een dicht bos van pijnbomen. In het zuidelijke deel van de Piney Woods regio, Big Thicket genoemd, komen veel moerassen voor. Bezoek in deze regio de spookachtige stad Jefferson, maak een rit met stoommachinetrein die reist tussen Palestina en Rusk, komt tot rust in de bossen of bezoek de oudste stad van Texas Nacogdoches. 

Gulf Coast

Je kunt in deze regio genieten van de 600 mijl aan duinen, mooie stranden en gezellige kustplaatsjes langs de Golf van Mexico. In het binnenland van de regio ligt de grootste stad van Texas, Houston. Andere groten steden in de regio zijn Galveston, Corpus Christi en South Padre Island.

South Texas Plains

In de South Texas Plains regio is veel terug te zien van de rijke geschiedenis van Texas. De regio bestaat voornamelijk uit droge gebieden bedekt met struiken en gras. De Lower Rio Grande Valley heeft daarentegen met palmbomen, subtropsiche vogels en bossen een uniek ecosysteem. De grootste stad in deze regio is San Antonio, een plek waar veel te doen en te zien is. Andere populaire steden zijn Laredo, McAllen en Goliad.

Nationale parken in Texas

Big Bend National Park

Het Big Bend National Park, gelegen in het zuidwesten van Texas, omvat het grootste beschermde gebied van de Chihuahuan woestijn in de VS. Vanwege de afgelegen ligging van het park op de grens van de VS met Mexico is het een van de minst bezochte nationale parken van de VS, vanwege het indrukwekkende landschap is een bezoek aan het park zeker de moeite waard. Het nationale park is vernoemd naar de grote scherpe bocht van de Rio Grande rivier die zich bevindt op de grens tussen de VS en Mexico. Het nationale park omvat enorme canyons, de Rio Grande rivier, bergen en uitgestrekte woestijngebieden. Big Bend National Park is het enige park in de VS die een complete bergketen omvat, het Chisos gebergte. In het park zijn verschillende leuke trails zoals The Lost Mine Trail, de Window Trail, de Rio Grande Village Nature Trail en nog veel meer. Een aanrader is ook zeker om de mooie autoroute Ross Maxwell Scenic Drive te rijden. 

Guadalupe Mountains National Park

Het Guadalupe Moutains National Park, gelegen tegen de grens met New Mexico, beschermt 's werelds meest uitgebreide kalksteenrif, de 4 hoogste bergtoppen van Texas en een divers ecosysteem. Bewonder hier de hoge bergtoppen, diepe canyons, woesten en duinen en adembenemende uitzichten. Het nationaal park is met de vele trails een paradijs voor wandelaars, wandel bijvoorbeeld de Smith Spring Trial, de McKittrick Canyon Trail, de Guadalupe Peak Trail of de Devil's Hall Trail. 

Top bezienswaardigheden Texas

Natural Bridge Caverns

Vlakbij de stad San Antonio liggen de Natural Bridge Caverns, dit enorm ondergronds grottennetwerk gevormd door druipstenen is het enige grote grottennetwerk dat toegankelijk is voor publiek in de VS. Je kunt hier verschillende tours door de grotten volgen, een klimpark bezoeken en nog veel meer.

Cadillac Ranch

Een van de meest iconische bezienswaardigheden in het westen van Texas, langs de Route 66, is de Cadillac Ranch in Amarillo. Hier staan verschillende cadillacs op een rij rechtop met hun neus de grond in. Elke bezoekers mag zijn eigen creatieve stempel achterlachten op de cadillacs met een verfspuitbus. 

Pleasure Pier Galveston

De inwoners van Galveston hebben de Pleasure Pier Galveston ontwikkeld nadat de orkaan Ike de stad had verwoest. De Pleasure Pier Galveston is een promenade vol entertainment, zo zijn er verschillende attracties, restaurants en livemuziek.

Alamo Mission

Bij de Alamo Mission, een oud Spaans fort in San Antonio, vond een van de meest historische veldslagen van Texas plaats tijdens de Texaanse Onafhankelijkheidsoorlog. Tegenwoordig is de Alamo onderdeel van de UNESCO werelderfgoedlijst. Zeker een aanrader voor geïnteresseerden in de historie van Texas.

Padre Island National Seashore

's Werelds langste onontwikkelde eiland is Padre Island National Seashore op North Padre Island. Het eiland beschermt 112 km aan kustlijn en omvat ongerepte stranden, duinen en rustige campings. Een perfecte plek om even tot rust te komen. Je hebt hier ook een grote kans om zeeschildpadden te spotten. 

En nog heel veel meer

Texas heeft natuurlijk nog veel meer te bieden. Zo kun je gaan zwemmen in het natuurlijke zwembad Hamilton Pool, het Houston Space Center bezoeken, over de San Antonio River Walk wandelen, de steden bezoeken, genieten op het strand, etc.

Tips voor rondreizen Texas

Rondreizen door de Verenigde Staten kan en gebeurt op verschillende manieren. Rondreizen in Texas is mogelijk met zowel een auto als een camper. Hoewel camperreizen erg populair zijn, heeft het reizen met een camper wel wat voeten in de aarde. 

Het reizen met een camper vereist een goede voorbereiding. Op veel plekken is het niet mogelijk vooraf een plek te reserveren, met name in de natuurgebieden. Soms gaat dit via een inschrijving online op bepaalde dagen, soms is het op basis van "first come, first serve". Gezien de populariteit van de Nationale Parken is dit niet altijd ideaal.

Daarnaast heeft een camper nog best een gebruiksaanwijzing. Ons advies zou zijn om rond te reizen door de staat met een auto. De huurauto's vind je in verschillende klassen. Houd er rekening mee dat de afmetingen van auto's in de VS vaak stevig afwijken van wat we in Europa gewend zijn. Eigenlijk is vrijwel elk type auto een stuk groter.

Waarop letten bij een huurauto:

  • Verborgen kosten. Te goedkoop huren betekent vaak ter plekke nog honderden dollars verplicht aftikken voor van alles en nog wat
  • Check de aansprakelijkheidsverzekering! Een ongeluk krijgen is altijd mogelijk, zorg dat niet alleen je auto, maar ook de inzittenden uitstekend verzekerd zijn. 
  • Boek direct bij een verhuurder. Onze favorieten: Hertz of Avis, maar ook Alamo is over het algemeen prima. Je kunt je huurauto ook via Eager2Travel regelen. Je boekt dan een huurauto zonder eigen risico.

Eten en drinken

Er zijn in Texas ontzettend veel plekken om te eten. Texas staat bekend om de traditionele Texaanse barbecue en de goede steaks. Ook vind je veel invloed uit de Mexicaanse keuken terug in de gerechten, probeer dan ook zeker een van de lekkere Tex-Mex gerechten.

Als je op zoek bent naar een snelle hap kun je natuurlijk naar Mc Donald's. Die vind je bijna overal, maar houd er rekening mee dat porties een stuk groter zijn en het eten een stuk zouter dan wij gewend zijn. 

Een goed alternatief is Olive Garden of Denny's. Voor ontbijt kun je goed terecht bij een IHOP bijvoorbeeld. Een goed alternatief is om voor ontbijt of lunch een supermarkt op te zoeken en daar de benodigde dingen te halen. De Publix, Whole foods of Albertsons verkopen allemaal grotendeels vergelijkbare producten als we hier gewend zijn. 

Rondreizen VS

Gezinsreis Nationale Parken VS

Groepsreis Nationale Parken USA 18-39

Rondreis Nationale Parken

Verwante Pagina's

Austin

Big Bend National Park

Dallas

Guadalupe Mountains National Park

Houston